Qu'est-ce qui fait qu'une guitare électrique sonne bien ?

Certaines guitares électriques sonnent bien, d'autres non. Qu'est-ce qui fait la différence entre une bonne guitare et une mauvaise guitare, et qu'est-ce qui distingue les guitares de toutes les autres ?
J'ai lu récemment quelques articles et commentaires qui m'ont fait réfléchir à ce sujet. Je sais quelles sont les qualités d'une guitare que j'ai toujours trouvées importantes, mais ce qui me surprend, c'est à quel point la communauté de la guitare est divisée quand il s'agit des variables qui influencent le son d'une guitare.
D'un côté, il y a les guitaristes qui croient que chaque nuance subtile d'une guitare a un impact sur le son. Dans l'autre sens, il y a des guitaristes qui n'insistent que sur l'importance du joueur. Alors qui a raison, qui a tort, et est-ce si simple ?
Qu'est-ce qui fait qu'une guitare électrique sonne comme elle le fait, et comment les meilleures compagnies de guitare au monde composent-elles systématiquement des instruments de qualité ? Comment choisir une guitare pour le métal

Dans cet article, je vais vous dire ce qui fait ou casse le son d'une guitare électrique. Mais je veux aussi savoir ce que vous en pensez. Je vais vous présenter plusieurs variables différentes, et vous pouvez me dire à quel point elles sont importantes pour déterminer la qualité sonore globale d'un instrument.
La lecture des résultats pourrait vous surprendre !
 

Le débat Tonewood (bois utilisé pour fabriquer votre guitare) : Cela a t-il une importance ?

Les compagnies de guitares choisissent différentes combinaisons de bois lors de la planification de leurs guitares, et l'espoir est que ces décisions aboutissent à un instrument qui sonne bien. Certaines combinaisons de bois comme l'acajou/érable des Les Paul ou l'aulne/érable des Strat sont devenues des standards dans l'industrie.
A mon avis, les bois de qualité sont en tête de liste lorsqu'il s'agit des facteurs qui influencent le son d'une guitare électrique. Le bois est la base sur laquelle repose tout le reste. Comme le châssis d'une voiture de course, si le bois n'est pas solide et solide, le reste de la machine en souffre.
Peut-être que mes métaphores deviennent un peu incontrôlables, mais j'espère que vous comprenez ce que je veux dire. Et ce n'est pas seulement la qualité qui compte. Les essences de bois ont aussi beaucoup d'importance. Le choix de l'acajou ou de l'aulne, par exemple, fera une différence significative pour le son d'une guitare.
Les plats à emporter : Un meilleur morceau de bois aura un son supérieur ou un mauvais morceau, différentes essences de bois influencent le son de votre guitare de différentes manières. C'est mon opinion en tout cas. Étonnamment, certains joueurs ne sont pas d'accord pour dire que c'est vrai.
Plus surprenant encore, d'autres disent que les bois de tonewoods sont synonymes de couchette. Frêne ou aulne, acajou ou tilleul, il ne fait aucune différence dans la détermination du son global de la guitare. Ou du moins pas assez d'une différence pour s'inquiéter.
Je comprends leur point de vue jusqu'à un certain point. Si une guitare sonne bien ou mal, peu importe de quel bois elle est faite, ou à quoi le bois est censé ressembler. L'importance des bois de charpente est un débat qui se poursuivra probablement aussi longtemps qu'il y aura des guitares.
Alors, qu'en penses-tu ? Quelle est l'importance des bois tonals pour la qualité sonore d'une guitare ?
 

Micros et electronique

Avec les bois de tonewoods, j'ai toujours senti que les micros et l'électronique avaient un grand impact sur le son d'une guitare. Bien sûr, les différents types de micros auront des sons différents. L'échange d'un vieux pick-up à simple bobinage sur une Strat et son remplacement par un humbucker chaud fera une énorme différence au niveau du son.
Mais c'est plus une question de qualité de ramassage. Des micros coûteux avec des aimants de haute qualité et des conceptions innovantes devraient rendre le son de la guitare bien meilleur, pense-t-on. Cela semble vrai, dans la plupart des cas. Les guitares avec des micros de qualité inférieure ont tendance à sonner un peu boueux et les notes manquent de clarté et de définition. Les guitares avec de meilleurs micros ont tendance à sonner, en moyenne, beaucoup mieux. 
Cependant, ce n'est pas toujours ce que j'entends de la bouche des guitaristes. Dans mon article comparant la Fender MIM Strat à la Strat américaine, je reçois régulièrement des commentaires de propriétaires de MIM Fender qui insistent pour que leurs guitares sonnent aussi bien que n'importe quelle Fender de fabrication américaine. J'entends cela depuis des années, et c'est un refrain courant dans les forums de guitare. Si vous trouvez le bon MIM Fender, vous n'avez pas besoin de regarder les instruments MIA.
Je suis d'accord à bien des égards. J'adore ma MIM Strat, et je ne trouve vraiment pas que les micros manquent. D'autres joueurs peuvent ne pas être d'accord et, dans certains cas, je me retrouve aussi de leur côté.
C'est un peu exaspérant, d'autant plus que les micros sont tellement subjectifs. Les sons qu'un joueur aime dans un pick-up donné peuvent être les mêmes choses qui éteignent un autre joueur.
Alors, si la qualité de la prise de son est si importante, comment les deux perspectives peuvent-elles être vraies ? Qu'est-ce que vous en dites ?
 

Matériel

Quelle est l'importance de la qualité et du type de matériel pour le son de la guitare ? Pour les guitares électriques, vous ne pensez peut-être pas très, sauf quand il s'agit du chevalet.
Beaucoup de joueurs sentent qu'un pont avec une masse plus élevée offre un meilleur sustain et une meilleure tonalité. Par conséquent, les ponts lâches sur les guitares de qualité inférieure devraient être parmi les premières choses échangées lors des mises à jour.
Je suppose que nous pouvons ajouter l'écrou à la catégorie de la quincaillerie aussi. Le matériau de l'écrou, selon plusieurs, fait une grande différence dans le son.
Je suis d'accord avec tout cela dans une certaine mesure. Le sustain est certainement influencé par le chevalet et l'écrou, et pour certains guitaristes, c'est tout ce dont ils ont besoin pour convaincre. Mais pouvez-vous entendre une différence audible entre une guitare avec un chevalet tune-o-matic et une guitare avec un Floyd Rose ?
D'ailleurs, pouvez-vous faire la différence entre le son d'une guitare avec un chevalet de qualité et celui d'une guitare avec une version à prix réduit ?
À mon avis, le matériel est l'un de ces éléments qui peuvent ou non se traduire par le son que vous entendez sortir de l'amplificateur. Cependant, cela signifie beaucoup pour le joueur.
Puis-je faire la différence entre une guitare avec un chevalet tune-o-matic ou un Floyd dans un enregistrement ? Probablement pas. Mais je peux certainement entendre et sentir une différence quand je joue de l'une ou l'autre guitare.
 

Design

Ici nous entrons dans l'une des arènes les plus disputées du débat sur le son de guitare. Quelle est l'importance du design de la guitare dans le son global ?
Les fabricants de guitares varient tellement dans leurs techniques de conception, et même deux guitares similaires d'un même fabricant présentent souvent d'énormes différences entre elles.
Une grande partie du débat découle du fait que certaines des guitares classiques des grands fabricants ont été modifiées d'année en année. Bien sûr, les guitaristes ont tendance à croire que certaines années sont meilleures que d'autres, et comme nous ne pouvons pas voir "sous le capot", cela nous laisse avec une tonne de spéculations sur pourquoi certaines années sont meilleures.
Ont-ils alourdi le corps d'un an, ou l'ont-ils épaissi, ou ont-ils utilisé moins de morceaux de bois ? Ont-ils ramassé du bois et chambré le corps, ou ont-ils choisi un autre type de peinture ?
Depuis l'arrivée d'Internet, il y a plus de transparence et de discussions ouvertes à ce sujet, mais il y a encore beaucoup de place pour des désaccords sur la façon dont les différentes techniques de conception modifient le son d'une guitare.
D'une part, cela s'explique par l'argument du "bon châssis" que j'ai avancé plus tôt au sujet des bois de tonus. Une guitare bien assemblée sonnera mieux et fournira une meilleure base pour le reste de l'instrument.
Cependant, il est également vrai qu'il existe de nombreuses guitares électriques à petit budget qui sonnent beaucoup mieux qu'elles ne le devraient : elles ne sont pas conçues avec la précision d'une Gibson ou d'une PRS de haut niveau. Ils utilisent souvent des peintures et des finis de moindre qualité.
Alors, comment les fabricants de guitares parviennent-ils à rendre ces guitares électriques si belles ?
 

Fabrication

Les guitares de haute qualité, fabriquées aux États-Unis à partir de marques comme Gibson, Fender, Martin et Taylor coûtent très cher, et pour cause. Ces instruments sont superbement fabriqués, et parmi les meilleurs des meilleurs. C'est pourquoi ils sont si populaires, et tant de musiciens professionnels comptent sur eux.
D'un autre côté, il y a des guitaristes qui insistent sur le fait que ça ne veut rien dire. Je vois cela dans mon article Epiphone contre Gibson Les Paul. Tout comme le MIM Fender, de nombreux joueurs d'Epi comparent leurs guitares à celles de Gibsons et en sont parfaitement satisfaits.
Dans cette optique, la plupart des guitares, où qu'elles soient fabriquées, sont en fin de compte des machines fabriquées en série par d'autres machines. Je vois ce point, et dans certains cas, je suis d'accord.
Même si en comparant un Epiphone à un Gibson, nous pouvons voir de meilleurs matériaux et un meilleur contrôle de qualité pour le Gibson, Epiphone est toujours un produit Gibson. Ce n'est pas comme si une guitare était fabriquée à Nashville et l'autre sur la Lune. Tout ce qui sort des usines d'Epiphone doit répondre aux normes de Gibson.
Alors, qu'en dites-vous ?
 

Le guitariste

Je ne suis pas un snob de guitare, et j'ai toujours cru que le joueur constitue une grande partie du son que l'on entend dans une guitare. Vos mains, votre technique et votre habileté font une grande différence, et il n'y a pas deux joueurs ayant exactement la même guitare qui sonnent pareil.
Il y a beaucoup d'acteurs tout au long de l'histoire du rock qui ont exemplifié ce concept. Eddie Van Halen, notamment, a construit son célèbre Frankenstrat à partir de pièces de pacotille, et il sonne plutôt bien sur ces premiers enregistrements.
Mais la question est, toutes choses égales par ailleurs, un grand guitariste aura-t-il un son encore meilleur avec une meilleure guitare ? La réponse devrait être oui, mais les exemples de la vie réelle ne sont pas toujours concluants.
Alors, qu'en penses-tu ? Le joueur est-il la variable ultime quand il s'agit du son d'une guitare ?
 

La recherche de la tonalité parfaite

Dans quelle mesure les variables discutées dans cet article jouent-elles un rôle dans le son de votre guitare ? Les bois de ton, l'électronique, les techniques de construction, le design et la quincaillerie sont tous importants. Si ce n'était pas le cas, il n'y aurait pas de discussion à leur sujet dans les forums de guitare à travers l'Internet.
La question est de savoir à quel point c'est important.
Au cours de nos voyages en tant que guitaristes et musiciens, nous apprendrons toujours, et nous changerons probablement plusieurs fois d'avis sur ce qui, exactement, fabrique ou casse une guitare. Donc, c'est vraiment une question personnelle, sujette à vos propres expériences, préjugés et opinions.
Mais je pense aussi que c'est beaucoup plus compliqué que de simplement décider quelles qualités sont les plus importantes dans une guitare. J'ai l'impression qu'il y a beaucoup de choses que je n'ai pas abordées, et probablement des choses auxquelles je penserai plus tard et que j'aurais dû mentionner.
Vous pouvez probablement penser à certaines choses que je n'ai pas faites moi aussi. J'espère donc que vous ne vous contenterez pas de voter dans les sondages, mais que vous laisserez aussi un commentaire et que vous nous ferez savoir, à moi et aux autres lecteurs, ce que vous avez à dire.


Qu'est-ce qui fait qu'une guitare sonne bien ?