Présentation de la Guitare Acoustique-Electrique Martin DX1AE

Les guitares Martin ont quelque chose de spécial. J'ai longtemps été un fan, surtout de leurs instruments redoutables. Ils ont un son riche et profond, une qualité de construction impeccable et une réputation d'excellence qu'ils méritent vraiment.
Ils sont aussi un peu chers. J'en ai possédé quelques-uns au fil des ans et, bien qu'ils valaient chaque centime, ils m'ont certainement fait reculer un peu. Donc, quand je cherchais récemment une guitare acoustique neuve entre 500 et 1000 euros, j'avoue que je ne pensais pas à Martin. Guitar Tonewoods : Guide pour guitare électrique, acoustique et basse

Je pensais à des marques comme Seagull, Washburn et Yamaha. Ces compagnies de guitare brillent vraiment dans la gamme de prix intermédiaires, et elles produisent quelques instruments exceptionnels pour peu d'argent. Martin ne peut en aucun cas être compétitif par rapport à ces marques d'artisans quand il s'agit de guitares de moins de 1000€. Martin se concentre sur la concurrence avec des marques de luxe comme Taylor, Gibson et Guild. 
C'est ce que j'ai pensé en entrant dans un magasin de guitare il y a quelques mois, juste avant de voir le Martin DX1AE sur le mur. Je l'ai attrapé, je l'ai joué et j'ai tout de suite adoré. Mais je ne suis pas sorti avec cette guitare ce jour-là, parce qu'il y a quelques choses intéressantes qui ont demandé un peu de recherche et de réflexion.

Quelques mois plus tard, après avoir terminé ces recherches et cette réflexion, et après avoir joué quelques DX1AEs de plus dans quelques magasins supplémentaires, j'en ai ramené un à la maison.
Dans cet article, je parlerai de ma nouvelle guitare après l'avoir mise à l'épreuve au cours du dernier mois. Je vais aussi passer en revue certaines des choses intéressantes qui m'ont fait réfléchir et ce que j'ai découvert en faisant un peu de lecture.
Allons de l'avant !
 

Caractéristiques et Construction

La première fois que j'ai joué une de ces guitares, j'étais convaincu qu'elle devait être entièrement en bois massif. Même si cela n'avait pas de sens pour un Martin de cette gamme de prix, même si les grains de bois sur le manche, le dos et les côtés semblaient terriblement parfaits et même si je savais que Martin utilisait des matériaux alternatifs dans des instruments plus économiques, le son me disait quelque chose de différent.
J'en sais un peu plus que le Joe moyen quand il s'agit de guitares et je fais toujours mes recherches avant d'entrer dans un magasin. Mais rappelez-vous, je ne m'attendais pas à voir un Martin ce jour-là. Quand j'ai joué de cette guitare et que j'ai jeté un coup d'oeil à la petite étiquette sur la poupée, mon plan de jeu s'est emballé.
Cette petite étiquette me disait que le dos et les côtés du DX1AE étaient en HPL, ou stratifié haute pression, et non en bois massif. Je suis familier avec le matériel, et je sais que Martin l'a utilisé pendant un certain temps dans leurs instruments X-Series, mais n'a jamais possédé une guitare faite à partir de celui-ci.
Selon Martin, le HPL est un "matériau composite fait de papier et de résine qui est pressé à très haute pression". Il est fait à partir de morceaux de bois jetés, et il est fini avec un joli motif de bois, dans ce cas de l'acajou, mais ce n'est pas du bois massif. Le manche est lui aussi en stratifié plutôt qu'en bois massif.
La touche n'est pas en palissandre ou en ébène. C'est de la richlite, un autre matériau composite. Le pont est aussi fait de Richlite. En d'autres termes, le bois non plus.
Cependant, le dessus est en bois massif. L'épicéa de Sitka est un bois commun utilisé dans les guitares acoustiques, et c'est ce que nous voyons ici.
J'ai donc joué de cette guitare et j'ai adoré, puis j'ai regardé l'étiquette sur la tête et j'ai réalisé, à l'exception de la table, qu'elle était entièrement faite de stratifiés. C'était une énigme, et c'est pourquoi je ne suis pas sorti avec le DX1AE le premier jour où je l'ai joué.
Quand il s'agit de guitares acoustiques, le bois est bon. Et ces trucs qui ne sont pas vraiment en bois ?
 

Durabilité

Avant de casser ma tirelire pour cette guitare, j'ai dû apprendre un peu plus sur la philosophie de Martin pour fabriquer un instrument comme le DX1AE. Ça sonnait et jouait si bien, mais c'est quoi cette histoire de HPL ?
Évidemment, leurs guitares de la Série X sont destinées à concurrencer à des prix plus bas et à se tailler une place sur le marché des guitares intermédiaires. Mais c'est une entreprise dont la réputation est légendaire. Ils ne vont pas faire des économies juste pour se faire quelques dollars et risquer d'endommager leur nom de marque.
Grâce à mes recherches, j'ai découvert que le DX1AE est parmi plusieurs modèles Martin qui utilisent des pièces certifiées Sustainable Wood.
En quoi cela est-il important ? Comme vous l'avez peut-être entendu, le bois provient des arbres. Les fabricants de guitares ont eu besoin de voir beaucoup d'arbres abattus au fil des ans pour construire leurs instruments. Cela ne peut pas durer indéfiniment, d'autant plus que certaines des essences de bois les plus recherchées sont soumises à des contraintes liées aux besoins de fabrication.
Martin le reconnaît et, avec quelques autres géants de l'industrie, ils ont pris des mesures pour tenter de renverser un peu la vapeur. L'utilisation de HPL et de matériaux alternatifs est l'une des façons dont ils peuvent faire la différence.
Cela devrait-il signifier quelque chose pour vous ? C'est à vous de décider. Ci-dessous, j'ai posté une vidéo de Martin que j'ai partagée dans deux de mes articles, qui illustre l'approche de Martin à la durabilité. Personnellement, j'aime que Martin aille par là. Je pense que c'est tout au moins une matière à réflexion.
 

Qualité de construction

Sauver les forêts tropicales est une bonne idée, et je me soucie de l'environnement, mais je ne vais pas dépenser quelques centaines de dollars sur un instrument juste pour me sentir chaud et flou. Rien de tout cela n'a beaucoup d'importance si Martin ne peut pas produire un produit qui vaut mon temps et mon argent.
J'en ai joué quatre dans différents magasins. Je sentais et entendais que chaque instrument était fabriqué selon des normes de qualité extrêmement élevées. C'est ce qui a suscité mon intérêt au départ, avant que je ne lise les spécifications.
En fait, la guitare que je possède aujourd'hui est tout à fait parfaite. Les coutures sont serrées et précises, les frettes sont lisses et confortables et il y a même un joli chanfrein sur les bords supérieurs pour éviter cette sensation gênante où votre bras repose sur la guitare.
L'accordage a été d'une solidité à toute épreuve. La guitare n'avait besoin que d'un léger ajustement du manche quand je l'ai ramenée à la maison, juste pour que l'action soit exactement là où je le voulais. Si l'on se fie simplement au niveau de confort de jeu, cette guitare ressemble certainement à une Martin plus chère.
La nuque est lisse. Je ne peux pas faire la différence avec un manche en acajou massif, par exemple. Cependant, j'admets que les côtés ne ressemblent pas vraiment à du bois, du moins dans un sens tactile. Je suppose que je ne devrais pas m'attendre à ça, puisque je sais qu'ils ne le sont pas. Je suis également curieux de voir comment le sommet vieillit au fil des ans. Il a l'air un peu cru en ce moment, avec un petit défaut pour lui donner du caractère.
Il est important de noter que le DX1AE est fabriqué au Mexique et non dans les installations américaines de Martin à Nazareth, en Pennsylvanie. Cela permet certainement de réduire un peu les coûts, mais je ne pense pas que l'impartition soit une source de préoccupation. En fait, Fender est une autre compagnie de guitare américaine qui utilise une usine mexicaine pour produire ses instruments de niveau intermédiaire depuis des années.
 

Son

Il est probablement clair maintenant que j'ai une très haute opinion du son que je retire de cette guitare. Ce n'est pas seulement bon pour une guitare à prix moyen, c'est aussi bon, point final. Vous obtenez la riche résonance à laquelle vous vous attendez d'une guitare de style dreadnought, avec une excellente articulation des notes et une définition des médiums.
J'ai déjà mentionné à quel point j'ai été surpris lorsque j'ai regardé l'étiquette sur la tête de la poupée et que j'ai réalisé qu'elle n'était pas faite de bois massif. En tant que guitaristes, nous sommes toujours très préoccupés par les bois, surtout quand nous parlons d'instruments acoustiques. Martin a évidemment beaucoup réfléchi à la conception de cet instrument, afin d'utiliser des matériaux alternatifs et d'obtenir un son haut de gamme.
A titre de comparaison, j'ai passé un peu de temps avec une Taylor 110e, qui est aussi une belle guitare. Évidemment, j'ai préféré le Martin, car j'ai trouvé que son son son avait plus de profondeur et de projection. Si l'électronique flexible était plus importante pour moi, j'aurais peut-être considéré le Taylor plus sérieusement.
En parlant d'électronique, ce DX1AE est équipé d'un système de préampli Fishman Sonitone. Les commandes de volume et de tonalité super-simples se cachent dans la cavité sonore de la guitare, et vous pouvez les régler à l'intérieur de l'orifice sonore. En dehors de la prise de sortie et du compartiment des piles, il est difficile de remarquer qu'il s'agit d'un instrument acoustico-électrique. Je n'ai pas l'intention de jouer en live, mais si vous le faites, c'est un système très simple et efficace. Je pourrais éventuellement utiliser le système de préampli pour un simple enregistrement.
J'ai branché le Martin dans un amplificateur Fishman Loudbox Artist dans un magasin et je l'ai un peu manipulé. Dans un autre magasin de guitare, je l'ai essayé avec un système de sonorisation portable de base (je ne me souviens pas de la marque). Dans les deux cas, le son était riche et clair, et j'ai trouvé les commandes de son et de volume réactives et utiles. Si vous avez besoin d'un préampli complexe avec un égaliseur, un tuner et d'autres gadgets, le Fishman Sonitone ne l'est pas. Tout est question de facilité d'utilisation et d'excellente qualité sonore.
 

Pour résumer

Au fur et à mesure que je vieillis et que je deviens plus sage (sans doute), je suis beaucoup plus difficile quand il s'agit de nouvelles guitares. Autrefois, je trouvais une guitare que je pensais aimer, je l'apportais à la maison, et dans un mois ou deux, si elle ne répondait pas à mes attentes, je l'échangeais ou la vendais pour obtenir autre chose.
De nos jours, je n'aime pas dépenser de l'argent pour acheter de l'équipement à moins d'avoir l'impression qu'il restera avec moi pour le reste de ma vie. Chaque instrument de ma collection en ce moment est un gardien, pour une raison ou une autre, et c'est ce que je cherchais quand j'ai cherché une nouvelle guitare acoustique.
J'aime le son de mon Martin, mais j'aime aussi qu'ils n'aient pas eu à abattre un arbre rare pour le construire. Je ne suis pas un musicien professionnel. Je ne joue plus dans un groupe, et tout enregistrement que je ferai sera probablement pour mon propre plaisir. Je voulais une guitare qui sonne bien et qui ne coûte pas cher. Le fait que ce n'est pas si dur pour l'environnement est un joli bonus.
Ça ne veut pas dire qu'un jour, je ne laisserai plus jamais tomber de grosses sommes d'argent sur un Martin cher. Je pourrais très bien le faire. Mais pour l'instant, pour mon budget et mes objectifs, cette guitare est parfaite. Au cours de la dernière décennie, je me suis fait un point d'honneur de trouver des guitares qui sont excellentes et parfois inattendues, et c'est ce que je pense avoir ici.
Peut-être que la Martin DX1AE est la bonne guitare pour vous, ou peut-être pas. A mon avis, si vous recherchez une guitare acoustique d'une valeur de 500 à 1000 euros, cela vaut vraiment le coup d'y jeter un coup d'oeil.