Les guitares électriques sont-elles en bois ?

Oui, bien qu'elles dépendent d'autres matériaux et composants électroniques pour fonctionner, les guitares électriques sont en bois. En fait, ils sont principalement faits de bois. Tout comme une guitare acoustique, une guitare électrique a un corps en bois, un manche en bois et une touche en bois. Les bois utilisés pour la fabrication d'une guitare s'appellent les bois de ton.
Les fabricants de guitares choisissent des bois qui, selon eux, sonneront bien ensemble. Certains bois comme l'aulne, le tilleul et l'acajou sont communs pour les corps de guitare électrique. Les manches sont généralement en érable ou en acajou, et les touches sont généralement en érable, en palissandre et, à l'occasion, en ébène.
Les guitares électriques haut de gamme ont parfois des corps en bois d'une seule pièce, mais de nombreuses guitares sont fabriquées à partir de plusieurs pièces de la même essence de bois collées ensemble. La dalle de bois non façonnée utilisée pour fabriquer un corps de guitare électrique s'appelle un corps vierge.
Les fabricants de guitares peuvent également combiner deux types de bois pour un seul composant. Par exemple, Gibson Les Pauls a un corps en acajou avec des chapeaux en érable sur le dessus. L'acajou est chaud et riche, où l'érable a un son vif, et les deux bois se marient très bien. Types de guitares électriques : Guide pour les débutants

C'est la réponse en un mot, et je suis un peu surpris par la fréquence à laquelle cette question est posée par les guitaristes débutants et en herbe. Mais quand j'y ai réfléchi, c'était assez logique pour que j'ai pensé qu'il méritait d'être expliqué dans ce court article. C'est juste une de ces choses que les débutants ont besoin d'apprendre lorsqu'ils commencent à jouer de la guitare.
Après tout, les guitares électriques sont essentiellement des appareils électroniques, alors comment le bois y figure-t-il ?
 

Les parties en bois d'une guitare électrique

Trois parties principales d'une guitare électrique sont en bois : le corps, le manche et la touche. Il y a plusieurs raisons à cela. L'explication la plus simple est que la guitare électrique a évolué à partir de la guitare acoustique, évidemment un instrument en bois. Bien que le design ait changé au fil du temps, il conserve les caractéristiques de son ancêtre.
La tradition explique aussi nos préférences sonores. Les guitaristes grandissent en entendant des guitares électriques en bois et en ayant certaines attentes. Les gens peuvent fabriquer des guitares de toutes sortes de matériaux différents, mais les joueurs de guitares sonores savent et aiment le bois, et il serait assez difficile pour une compagnie de guitare de les convaincre du contraire.
Comme je le dirai plus loin dans cet article, la marée monte d'une certaine façon, et nous verrons peut-être de plus en plus de guitares fabriquées à partir de matériaux de remplacement dans l'avenir.
Pour l'instant, voici quelques-unes des essences de bois les plus utilisées dans chaque partie de la guitare, ainsi qu'une description de leurs caractéristiques.
 

Corps :

  • Acajou : Sonorité profonde et riche avec une bonne résonance et des basses.
  • Aulne : Tonalité moyenne à brillante, résonance modérée.
  • Tilleul : Une sonorité profonde comme l'acajou, plus boisée et avec une résonance plus lâche.
  • Frêne : Les tons médiums ressemblent à ceux de l'aulne, mais avec une meilleure résonance.
  • Érable : Le plus souvent utilisé comme chapeau sur l'acajou, ajoute un peu de croustillant et de clarté.
     

Manche : 

  • Érable : brillant et ouvert.
  • Acajou : Résonant et profond.
     

Porte-doigts :

  • Bois de rose : Un ton plus chaud et plus rond.
  • Érable : Plus brillant et plus vif.
  • Ebène : Croustillant avec des notes chaudes, quelque part entre le bois de rose et l'érable.


Bien sûr, les guitares électriques sont faites d'autres choses que du bois. Il le faudrait ou ils ne feraient pas de bruit.
Alors, qu'est-ce qui se passe d'autre à l'intérieur d'un corps de guitare ?
 

Dans un corps de guitare électrique

Il est assez facile de voir que les guitares acoustiques sont en bois, et creux à l'intérieur. Comme pour beaucoup d'instruments à cordes acoustiques, la chambre intérieure est une grande partie du mécanisme utilisé pour créer et amplifier le son d'une guitare acoustique.
Mais beaucoup de guitares électriques ont un corps solide. Contrairement à une guitare acoustique, si vous grattez une guitare électrique à corps solide sans la brancher dans un ampli, vous constaterez qu'elle ne produit pas un son très fort. Il faut de l'électronique et de l'amplification.
Les guitares semi creuses et à corps creux ont des propriétés acoustiques incorporées dans leur conception, mais dans tous les cas, les guitares électriques dépendent des micros pour fonctionner.
Les micros de guitare sont des aimants enveloppés dans du fil métallique. Ils enregistrent les vibrations des cordes lorsque vous les pincez et transmettent un signal électronique à un amplificateur. Sur la guitare elle-même, vous avez la possibilité de contrôler le volume et la tonalité, et de passer d'un micro à l'autre. Mais, sans l'ampli de guitare, une guitare électrique est effectivement inutile, sauf pour la pratique.
Les corps des guitares électriques ont des cavités creusées à l'intérieur pour y loger toute l'électronique nécessaire. Ces appareils électroniques comprennent des fils, des potentiomètres, des condensateurs, des commutateurs et des prises de courant.
Certaines guitares électriques, comme les Stratocasters, ont la plupart des composants électroniques montés sur un garde-pics en plastique Pour accéder aux composants électroniques, vous devez retirer le garde-pics.
D'autres types de guitares ont leurs cavités à l'arrière de la guitare, où l'accès électronique est couvert par une plaque en plastique.
En plus de l'électronique, les ponts de trémolo utilisent un jeu de ressorts pour fonctionner et nécessitent une cavité à l'intérieur du corps de la guitare afin de fonctionner correctement.
Ainsi, les corps de guitare électrique ne sont pas que des blocs de bois. Elles sont routées avec précision pour incorporer tous les composants électroniques et autres gadgets nécessaires pour faire fonctionner la guitare.
 

Bois et matériels alternatifs

Les guitares électriques peuvent également être fabriquées à partir d'autres matériaux que le bois. Ces dernières années, on a assisté à une augmentation de l'utilisation de bois et de matériaux alternatifs et synthétiques utilisés pour les guitares acoustiques et électriques. C'est en partie pour contrôler les coûts et rendre les guitares plus abordables, mais c'est aussi en raison de la pression écologique sur certaines essences de bois.
Par exemple, le palissandre brésilien est très recherché pour ses touches de guitare électrique pour sa beauté et sa sonorité. Cependant, parce qu'elle a été si abondamment exploitée au fil des décennies, c'est une espèce vulnérable et son commerce est strictement réglementé. C'est pourquoi les fabricants de guitares ont utilisé d'autres types de bois de rose ou d'autres matériaux comme le richlite ou l'érable cuit au four.
Les guitaristes ont eu des réactions mitigées à ces bois alternatifs. Une partie du problème est la perception que certains bois rendent une guitare plus désirable. Beaucoup de guitaristes sont attirés par des instruments qui cochent toutes les cases lorsqu'il s'agit de ce qui est supposé faire une guitare grande.
L'autre question est celle du son et de la performance. Certains joueurs pensent que certains bois sont meilleurs que d'autres et qu'il ne peut y avoir de compromis.
Comme les fabricants de guitares continuent de présenter des instruments de qualité avec des bois alternatifs, ces deux perspectives sont susceptibles de s'estomper avec le temps. À mon avis, cela commence déjà à se produire. Les temps changent, la conservation est importante, et les guitaristes et les compagnies de guitare doivent s'adapter aux coups de poing.
Est-ce que le bois compte vraiment de toute façon ?
 

Le type de bois a t-il une importance pour une guitare électrique ?

En raison du rôle important que jouent les micros et l'électronique dans le son d'une guitare, il y a un débat assez animé dans la communauté des guitaristes sur l'importance exacte du bois dans une guitare électrique. Certains guitaristes pensent que les bois n'ont aucune importance pour les sons d'une guitare électrique, alors que d'autres pensent qu'ils sont très importants.
Chaque guitariste finit par se forger une opinion sur la question, même si certains d'entre eux hésitent à le faire. Il y a des arguments convaincants à faire valoir de part et d'autre, mais il arrive parfois que la situation devienne incontrôlable.
Qu'un guitariste en vienne à croire ou non à l'importance des bois pour le son d'une guitare électrique, il est judicieux de faire des recherches sur les bois et autres matériaux utilisés pour fabriquer une guitare avant l'achat. Savoir ce qui se passe dans l'industrie de la guitare peut vous aider à comparer les instruments et à prendre une décision intelligente.
Les guitares électriques sont faites de bois et d'autres matériaux. Même si nous avons tendance à nous y attacher, il s'agit en fait d'une combinaison de matériaux conçus d'une manière que les fabricants de guitares pensent que nous trouverons attrayante.
C'est ce qu'on en fait qui compte vraiment.