Les bois de tonalité sont-ils importants pour la guitare électrique ?

Lorsque deux guitaristes se réunissent et comparent leurs notes sur leurs instruments préférés, le sujet de tonewoods ne manquera pas de surgir. Les bois de tonalité sont simplement les bois utilisés pour construire une guitare, et ils sont soigneusement choisis pour obtenir le son que le fabricant veut. Certaines essences de bois sont considérées comme souhaitables pour les manches, les touches, les corps de guitare et les tables.
La plupart des guitaristes ont des préférences et des préjugés quand il s'agit de bois, cet auteur inclus. J'aime les guitares à corps d'acajou, et j'aime le tilleul. Alder est bien, mais seulement pour Strats et Telecasters. J'aime les manches monoblocs en érable pour Strats, et en palissandre pour tout le reste. Ma combinaison préférée est le corps en acajou de style Les Paul avec une calotte en érable, un manche en acajou et une touche en palissandre.
Évidemment, comme beaucoup de guitaristes, j'en suis venu à préférer certains bois à d'autres basés sur le son. Je suis donc toujours un peu abasourdi quand on me dit que les bois de ton n'ont pas d'importance quand il s'agit de guitares électriques. Ils diront que c'est plus une question d'électronique, de micros et de tout ce qui se passe entre les cordes et l'ampli. Le bois n'a pas d'importance.
Ma réponse : Hein ? Je peux clairement faire la différence entre la résonance chaude de l'acajou et le claquement vif de l'aulne. Je suis toujours abasourdi quand les gens me disent qu'ils ne peuvent pas, et il m'arrive assez souvent de me demander si je n'ai pas manqué quelque chose au cours des trente dernières années. Types de guitares électriques : Guide pour les débutants

Est-ce que les bois de tonalité ont de l'importance pour les guitares électriques ? Si l'on en croit les fabricants de guitares, on dirait bien qu'ils le font. Tout cela n'est-il qu'un stratagème de marketing ? Ai-je subi un lavage de cerveau, victime d'une sorte de propagande tonale ? Ou est-il possible, comme il me semble, que si vous restez assez longtemps auprès des guitares, vous puissiez certainement faire la différence dans le son ?
Dans le présent article, j'ai l'intention d'aborder ces questions avec le moins de parti pris possible. Je m'attends à échouer. C'est parti !

Bois de guitare acoustique VS guitare électrique

Si les bois utilisés pour la fabrication des guitares électriques laissent apparemment place au débat, le sujet des bois de guitare acoustique est beaucoup moins trouble. Le son et la projection d'un instrument acoustique dépendent entièrement de sa construction physique.
Il est donc impossible de séparer les matériaux physiques utilisés pour le construire du son qui en résulte. En d'autres termes, lorsqu'il s'agit de guitares acoustiques, le bois est synonyme de son. Un meilleur bois est synonyme d'un meilleur tonus. Un bois minable, c'est un ton faible.
Bien sûr, vous pouvez aussi construire une guitare acoustique à partir de quelque chose d'autre que du bois. On en reparlera plus tard.
Les guitares électriques, par contre, ont toutes sortes de circuits et d'électronique, et elles ont des micros. Les micros de guitare sont essentiellement des aimants enveloppés dans du fil métallique. Les capteurs créent un champ magnétique, et lorsque les cordes vibrent, elles perturbent ce champ. Ceci est traduit en un signal électronique et envoyé à l'ampli.
Par conséquent, pour une raison ou une autre, les micros et l'électronique, et non les bois, sont entièrement responsables de la mise en forme du son de la guitare.
Pour moi, il y a un problème avec cette façon de penser. Les vibrations captées par les micros sont créées non seulement par les cordes, mais aussi par le corps de la guitare. Tout comme une guitare acoustique qui amplifie les vibrations des cordes par l'intermédiaire de la table d'harmonie, les vibrations qui se transforment en signal électronique à partir d'un micro de guitare sont créées, en partie, par le corps de la guitare.
Par conséquent, si le corps de la guitare a un impact sur la vibration des cordes, et que le corps de la guitare est fait de bois, il est logique que le bois utilisé pour construire une guitare électrique ait beaucoup d'importance.
Vous pouvez faire la différence en posant deux guitares électriques différentes sur une surface plane, en plaçant votre main sur les corps et en grattant sur les cordes. Une guitare à corps d'acajou résonnera différemment d'une guitare à corps d'aulne et d'une guitare à corps de basswood. Vous pouvez sentir la différence, et cela signifie que les cordes vont vibrer différemment aussi.
Et j'ai l'impression que j'aurais de bonnes chances de gagner le débat à ce stade-ci, si ce n'était pas grâce à ce type qui a fait cette expérience.
 

Ce gars qui a fait cette expérience

Chaque fois que quelqu'un parle de ce gars qui a fait un tas de tests mesurés sur un tas de guitares électriques et a constaté qu'il n'y avait aucune différence dans le son quand il s'agissait de taille, forme ou bois. Pour moi, cela frise la folie, alors qu'est-ce qui s'est vraiment passé ici ?
Je pense que ce type dont ils parlent habituellement était un étudiant de l'Université LaTrobe qui, en 2012, a effectivement mené des expériences avec des guitares électriques pour déterminer s'il y avait une différence de son basée sur le style du corps et le bois. Il a utilisé sept guitares différentes et les a chargées chacune avec les mêmes micros et cordes.
À l'aide d'un équipement de recherche universitaire sophistiqué, il a mesuré les fréquences des notes produites. Le résultat, c'est qu'ils étaient tous à peu près identiques.
Un coup d'œil rapide sur YouTube révèle quelques individus plus entreprenants qui ont fait des expériences quasi-scientifiques similaires et obtenu des résultats similaires. Pour certains, cela prouve sans l'ombre d'un doute que les bois n'ont pas la moindre importance quand il s'agit du son de la guitare. Il ne peut plus y avoir de débat !
Bien sûr, en réalité, cela ne prouve rien, sauf que quelques gars ont fait des expériences et ont trouvé du fourrage intéressant pour les babillards de guitare. Si vous êtes déjà dans le mouvement "le bois n'est qu'un stratagème de marketing", cela vous donne des munitions sérieuses !
Pour le reste d'entre nous, c'est certainement matière à réflexion, et il est difficile de discuter avec la science. Si vous jouez de la guitare depuis longtemps et que vous croyez que le bois compte beaucoup, comment pouvez-vous concilier vos pensées avec ces découvertes ?
 

La science du son

Pour moi, voici le problème avec tout ce qui réduit le son d'une guitare à des mesures scientifiques contrôlées : Il supprime un grand nombre des variables qui entrent dans la façon dont nous entendons la musique et produisons de la musique en tant que guitaristes.
Ces expériences, ainsi que l'exemple que j'ai cité plus haut où j'ai suggéré de poser différentes guitares et de les gratter, ne représentent pas vraiment quelque chose de pratique quand il s'agit du son de guitare. En d'autres termes, ce n'est pas comme ça que vous jouez de la guitare, donc ça ne vous dit pas grand-chose sur la façon dont la composition physique de la guitare affecte votre son.
Quand on joue de la guitare, il y a tellement de variables à considérer. La force de notre main quand nous frettons un accord. Notre dextérité à contourner la touche. Comment on s'étouffe avec le pic. Technique de grattage. Un million d'autres choses.
De toutes ces façons, nous interagissons physiquement avec la guitare, donc bien sûr, la composition physique de la guitare est importante. Les bois comptent. La masse du pont est importante. La noix a de l'importance. La façon dont le cou est attaché a de l'importance. La façon dont le micro est attaché au corps de la guitare est importante. Tout est important, et tout a un rôle dans la façon dont vous jouez et le son que vous obtenez.
Si le bois et la structure d'un corps de guitare n'avaient pas d'importance, on s'attendrait à ce que les guitares à corps plein, semi creux et creux sonnent très semblables. Même s'ils sont chargés avec les mêmes camionnettes, ce ne sera évidemment pas vrai.
Et si vous pouviez mettre un Gibson PAF humbucker sur un Martin D-18 acoustique ? Si le son commence et se termine avec le pick-up, le Martin devrait maintenant sonner comme un Les Paul, non ? Bien sûr que non !
Si la construction et le bois n'avaient pas d'importance, les guitaristes professionnels achèteraient tous 100 € de guitares et y déposeraient des micros coûteux. Inutile de dire qu'il y a de bonnes raisons pour lesquelles la plupart ne le font pas.
Ce sont des choses que je sais (croire ?) être vraies en me basant sur des années autour des guitares. Pas seulement moi, mais beaucoup, beaucoup de guitaristes. Alors, abandonnons-nous ces idées maintenant que les preuves scientifiques vont dans le sens contraire ? Je ne sais pas si je peux. Je sais juste ce que mes oreilles et mes mains me disent.
 

Le bois a t-il vraiment une importance ?

J'ai dit beaucoup de choses ici, et je ne sais pas si je suis sur le point de me convaincre ou de convaincre quelqu'un d'autre. J'imagine que pour moi, ça se résume à ça : Une chose que j'ai apprise en trente ans de guitare, c'est de faire confiance à mes oreilles. Dans ce cas, non seulement mes oreilles, mais aussi mes mains. Pour moi, le son et la sonorité des différents bois sont différents, et cela se traduit certainement à travers l'ampli.
Je suis fermement convaincu qu'une grande partie de votre ton est entre vos mains. Donc, en fait, la question du bois de tonalité se résume à l'une de ces questions "toutes choses étant égales par ailleurs". Tu auras toujours le même son, quelle que soit la guitare que tu joues. Jouer une guitare plus chère faite de soi-disant meilleures choses ne va pas vous faire sonner mieux que vous ne l'êtes vraiment. Mais si tu joues une guitare faite à partir de meilleures choses, est-ce que tu auras une meilleure version de toi ? Je pense que oui, ou du moins je pense que oui.
D'un autre côté, qu'en est-il de ces guitares acoustiques faites de quelque chose qui n'est pas du bois ? J'ai commencé cet article en parlant de la façon dont les instruments acoustiques dépendent du bois pour leur son, et en faisant une comparaison avec les instruments électriques. Mais Rainsong, par exemple, est une compagnie de guitare qui fabrique ses instruments acoustiques en fibre de carbone et non en bois, et leur son est fantastique. Les guitares doivent-elles être en bois ou doivent-elles simplement être faites de quelque chose qui a de bonnes propriétés acoustiques ?
Ceci conclut mon examen du débat sur le bois de guitare électrique. Je suppose que je n'ai pas résolu grand-chose, mais j'ai peut-être clarifié certaines choses dans mon esprit. Autant que j'y pense, je ne sais pas comment je peux me faire à l'idée que les bois n'ont pas d'importance dans la fabrication des guitares électriques. Pour moi, c'est absolument le cas.
Alors, et toi ? Pensez-vous que le bois dont est faite votre guitare fait une différence ? Tu crois que c'est du battage médiatique ? Cet article vous a-t-il fait changer d'avis d'une façon ou d'une autre ?
Peut-être que la meilleure réponse est tout simplement de ne pas se soucier qu'il y ait un débat et de jouer ce que vous voulez.