Le Mbira : Un instrument de musique et la détection de faux médicaments

Un instrument traditionnel et un instrument scientifique : Le mbira est un instrument africain traditionnel composé de dents métalliques de différentes longueurs placées sur une table d'harmonie en bois. Les dents sont pincées avec les pouces en bas et l'index droit en haut pour produire de la musique. En Occident, l'instrument est connu sous le nom de piano à pouce et dans les Caraïbes, on l'appelle parfois kalimba. L'instrument est joué et sa musique est appréciée dans de nombreux pays aujourd'hui. Son nom se prononce um-beer-ra.
Les scientifiques ont récemment créé un instrument basé sur le mbira qui peut être utilisé pour détecter la densité des liquides lorsqu'il est joué. Les tests montrent que la mesure de densité peut indiquer si un médicament liquide est authentique ou contrefait. Les médicaments contrefaits constituent un problème dans certaines parties du monde. L'instrument est relativement bon marché à fabriquer et serait facile à transporter dans des zones qui n'ont pas accès à un équipement de détection coûteux. Jouer avec des cuillières : Un instrument de musique folklorique et de percussion amusant

Le Mbira

Structure de l'instrument

Le mbira est particulièrement associé au peuple Shona du Zimbabwe. L'instrument Shona contient de 22 à 28 dents, ou touches, et a une étendue d'environ trois octaves. Chaque clé est plus large et plus mince à son extrémité qu'à sa base. Les clés sont maintenues en place par une barre métallique horizontale placée sur le dessus, près de leur base. Ils sont maintenus légèrement au-dessus de la table d'harmonie en bois dur massif par une deuxième barre de métal en dessous d'eux, qui sert de pont. Ceci permet d'arracher les clés. Un trou en bois se trouve à droite de la table d'harmonie. Le petit doigt de la main droite est placé dans le trou, ce qui permet de placer la main dans la bonne position pour jouer.

Facteurs affectant le son

>Facteurs affectant le son
Le son de l'instrument dépend de la longueur et de la taille des dents, du type de métal utilisé pour les fabriquer, de la nature de la table d'harmonie et d'autres facteurs. Les dents plus petites produisent des notes plus aiguës. Les clés sont fabriquées à partir de métal neuf ou recyclé provenant de diverses sources, selon ce qui est disponible. Le fer, le laiton ou l'acier peuvent être utilisés. La hauteur et l'accordage de l'instrument varient. Les bouchons de bouteille au bas de l'instrument montré ci-dessus ne sont pas des décorations. Ils sont utilisés pour produire un bourdonnement lorsque l'instrument est joué. Certains mbiras ont des coquilles ou des perles de métal sur un fil au lieu de capsules de bouteilles.
 

Résonance de production

Le mbira est souvent placé dans un grand résonateur, comme le montre la photo ci-dessous. Le boîtier amplifie le son et est connu sous le nom de deze. Un bâton sert de coin pour maintenir l'instrument en place. Un deze typique a un cercle de bouchons de bouteille ou de coquilles attachés sur le bord de sa surface extérieure. Encore une fois, ce n'est pas pour la décoration, mais pour ajouter un bourdonnement au son. Les étés traditionnels sont fabriqués à partir d'une calebasse ou d'une gourde. Les versions modernes sont souvent faites de matériaux synthétiques pour améliorer leur durabilité.
 

Le Mbira et sa musique dans la culture et l'histoire du peuple Shona

Le mbira est lié à la culture shona et est l'instrument national du Zimbabwe. Quand il est joué par un musicien habile, il peut créer des mélodies et des rythmes agréables ainsi qu'une harmonie riche et intéressante. L'instrument est parfois connu sous le nom de "mbira dzavadzimu", qui signifie mbira des ancêtres.
Les Shona jouaient traditionnellement de l'instrument lors de cérémonies importantes, y compris les mariages, les funérailles et les événements en l'honneur de personnes particulières. L'instrument était également joué lors d'une cérémonie pour attirer les esprits des ancêtres. Cet événement était connu sous le nom de Bira. La musique était destinée à aider les gens à entrer en transe et à faciliter la communication avec les esprits. Le chant et la danse étaient souvent des éléments supplémentaires de l'événement. Le rituel durait parfois toute la nuit. Elle était généralement effectuée par un groupe de personnes apparentées qui voulaient demander de l'aide à leurs ancêtres.
Aujourd'hui, le mbira a une signification à la fois spirituelle et nationale pour les Shona. L'instrument a été incorporé dans la musique populaire au Zimbabwe et dans l'ouest du pays, où il apparaît dans la musique rock, pop et jazz. Souvent, deux personnes jouent un mbira accordé de la même façon en même temps. La musique de chaque joueur complète celle de l'autre et les sons produits par les instruments s'emboîtent les uns dans les autres. Un ethnomusicologue américain nommé Paul Berliner a porté le mbira et la culture Shona à l'attention internationale dans les années 1970.
 

Acheter un Mbira

Les instruments de musique basés sur le mbira sont disponibles dans certains magasins de musique et peuvent être facilement trouvés en ligne. Il peut être difficile de trouver une version authentique d'excellente qualité qui a aussi un prix acceptable, cependant.
Les artisans sont susceptibles de fournir ce qui se rapproche le plus d'un vrai mbira, mais leurs instruments seront probablement plus chers que ceux achetés en magasin. Certains instruments authentiques peuvent être achetés en ligne. Les instructions pour faire des mbiras faits maison sont disponibles sur le web. Lorsqu'il est construit correctement, l'instrument est capable de produire des sons intéressants et attrayants, comme on peut l'entendre dans les vidéos de cet article.
 

Un instrument scientifique basé sur le Mbira

Les chercheurs de l'Université de Californie ont remarqué que la densité du métal utilisé pour fabriquer les dents d'un mbira affecte le son qui est fait. Cela les a inspirés à créer un instrument connexe capable de détecter la densité d'un liquide. L'instrument qu'ils ont produit sert de pont entre la musique et la science.
Comme le mbira, l'instrument scientifique contient un long morceau de métal attaché à une extrémité d'une table d'harmonie en bois et plumé à l'autre. Le métal se présente sous la forme d'un seul tube qui est plié en forme de U, cependant. La section fermée du U fait face au lecteur et est plumée, comme le montre la vidéo ci-dessous. L'extrémité ouverte est fixée à la table d'harmonie en bois.
Avant d'être plumé, le tube est rempli du liquide à tester. Le son émis par l'instrument tel qu'il est joué dépend de la densité du liquide dans le tube. L'oreille humaine n'est pas toujours capable de détecter la différence de sons produits par des liquides de densités différentes, mais les logiciels informatiques le peuvent. Il peut dire si le liquide a la densité d'un médicament authentique ou d'une copie contrefaite ou falsifiée.
 

Analyse du liquide dans le tube

Lorsqu'un son est produit par pincement du tube dans l'instrument scientifique, il doit être analysé pour révéler des informations sur son contenu. La densité du liquide dans le tube doit être comparée à celle du médicament réel afin de déterminer si les liquides contiennent les mêmes ingrédients dans les mêmes proportions. Malheureusement, il y a deux conditions à remplir pour ce faire, ce qui pourrait limiter l'utilité du processus dans certaines parties du monde.
L'instrument relativement peu sophistiqué nécessite une certaine technologie de pointe pour être utile dans la détection des faux médicaments. Le son de l'instrument doit être enregistré à l'aide d'un téléphone intelligent, puis téléchargé dans un logiciel Web qui analyse le son et rapporte les résultats.
Les créateurs disent qu'ils veulent que leur appareil soit utile dans les pays en développement. Peut-être qu'avec le temps, le système sera amélioré afin qu'il puisse être utilisé dans les régions où les gens n'ont pas de téléphone intelligent ou d'accès Internet. Sinon, la technologie requise deviendra peut-être plus largement disponible.
La recherche a été financée à la fois par la National Science Foundation et par le programme Explorations Grands Défis de la Fondation Bill et Melinda Gates. Il serait bon que les efforts des chercheurs soient également soutenus par ces organisations. D'autres recherches sont nécessaires pour s'assurer que l'instrument fonctionne avec d'autres médicaments liquides que ceux qui ont été testés et pour étudier la distribution de la technologie requise.
 

Un instrument ancien toujours utile !!

Je trouve très intéressant qu'un instrument aussi ancien que le mbira ne soit pas seulement joué et apprécié aujourd'hui, mais puisse aussi aider indirectement les scientifiques à résoudre un problème de détection médicale. La musique, les musiciens et les instruments d'autres parties du monde ont beaucoup à nous offrir, parfois au-delà des sons et des rythmes nouveaux. La musique produite par un mbira et un joueur compétent peut être très agréable à écouter. Si les scientifiques qui ont été inspirés par l'instrument créent un dispositif et un système qui aide de manière significative le faux problème de médecine, le mbira aura apporté une autre contribution précieuse à l'humanité.