L'archet - Compagnon de la famille du violon

Lorsqu'un instrumentiste à cordes de haut niveau est évalué pour une performance ou présenté comme soliste à un concert, l'annonceur ou le journaliste décrit invariablement son instrument. Un Stradivarius, peut-être un Guarnerius, fait dans telle ou telle année, le son qu'il produit, appartenant autrefois à Paganini ou Jacqueline du Pré ou à un autre prédécesseur célèbre.
On parle rarement de l'archet, sans lequel l'illustre instrument ne peut montrer son pedigree. Oui, vous pouvez pincer les cordes, mais le pizzicato ne fait pas ressortir ses vraies couleurs. L'archet joue littéralement un rôle aussi vital dans la performance de tout instrumentiste que l'instrument lui-même. Il a été choisi avec autant de soin que le violon, ou n'importe quel instrument de la famille de cordes dans laquelle ils ont choisi de se spécialiser. Jouer avec des cuillières : Un instrument de musique folklorique et de percussion amusant

L'archet mérite une mention !

Etonnamment, lorsque Min-Jim Kym s'est fait voler son Stradivarius de 1696 dans un Prêt à Manger où elle était allée prendre un verre et un sandwich, il a été fait mention de l'archet qui avait disparu avec lui, une création Peccatte de 62.000 livres.

Ils ont finalement été retrouvés tous les deux. Il est pratiquement impossible de clôturer un violon ou un archet aussi médiatisé, ils ne peuvent pas être joués sur scène, les critiques veulent écrire sur ce que l'interprète joue sur ou avec lui. Je doute que celui qui l'a piqué ait la moindre idée de la patate chaude qu'il avait prise, deux patates chaudes en fait. Dieu merci, il ne les a pas détruits pour se débarrasser des preuves !

Bien sûr, ce n'étaient pas des notes de concert qui ont permis d'obtenir de tels détails de l'archet dans ce cas - c'était de la publicité pour récupérer le précieux duo. Si seulement les deux étaient toujours mentionnés de manière égale.
Le rapport sur le vol dévastateur de l'arc de Min-Jin Kym n'a pas révélé par lequel de la famille Pecatte il a été fait. Trois d'entre eux étaient particulièrement appréciés : Dominique (1810-1874), son frère François (1821-1855) et son fils Charles (1850-1918). Dominique Pecatte est considéré comme l'un des trois à avoir produit les meilleurs archets, dont beaucoup sont encore utilisés de nos jours. Le concours Dominique Pecatte récompense les meilleures œuvres pour archet et violon.
 

Tourte : Le Stradivarius de l'archet

Francois Tourte pourrait être considéré comme le fabricant d'archets des archetiers, apportant plusieurs changements à la construction de l'archet pour améliorer les performances.
Comme c'était souvent le cas dans la profession, Tourte est née dans une famille d'archetiers. A cette époque, les archets traversaient une période de transition entre le bâton convexe de style baroque et ce que nous considérons aujourd'hui comme l'arc moderne.
Outre la différence d'aspect, il y a eu le passage de bois plus denses comme le bois de serpent, qui n'était pas très flexible, au pernambuco de springier. En plus d'être plus réactif, le bois était aussi plus solide et plus léger. Tourte était basée à Paris où à cette époque, le bois exotique de pernambouc était stocké sur une superficie étonnante de 168 acres, donc l'approvisionnement n'était pas un problème.
La collaboration avec l'estimé violoniste italien Viotti a conduit à des modifications majeures de l'archet. Viotti était à la recherche d'un archet capable de supporter les rigueurs des compositions virtuoses de show-shopping, dont beaucoup se sont révélées être des véhicules pour démontrer sa technique considérable.
Sur une période de vingt ans, Tourte a apporté plusieurs changements à la construction de l'archet pour améliorer les performances. L'aspect est passé de convexe à concave et il est devenu à la fois plus long et d'une longueur standard bien qu'il y ait de petites variations d'un fabricant à l'autre et la spécification d'une commande sur mesure. Au lieu d'empaqueter le crin de cheval de la grenouille à la pointe, on l'a redressé et aplati, avec une vis fixée à l'extrémité de la grenouille pour permettre à la tension de varier.
 

Pernambuco, le bois de choix numéro un pour les arcs

Pernambuco a été importé d'Amérique du Sud principalement pour aider à teindre les textiles. Malheureusement, l'exploitation intensive du bois a conduit à son inscription sur la liste des espèces menacées. Non seulement il est favorisé pour les baguettes d'arcs, mais les ébénistes l'utilisent aussi bien pour les placages et les incrustations que pour les objets sculptés. Il est très durable grâce à sa haute densité et possède un grain droit, idéal pour les arcs. Pernambuco est aussi connu sous le nom de Brazilwood.
 

La beauté de l'archet

Un arc est une chose de beauté, s'effilant finement de la grenouille, ou talon, comme on l'appelle aussi, vers la pointe. L'une des premières choses qu'un acheteur potentiel fera est de jeter un œil sur sa longueur pour vérifier si elle est droite. Il y en a tellement qui se déforment avec le temps ou à cause d'une mauvaise utilisation. Laissez un nœud continuellement avec les poils serrés et la tension fera tourner le bois hors de la vérité. Un arc faussé ne produira pas le même écoulement lisse sur les cordes qu'un arc droit. Néanmoins, un ami musicien m'a parlé d'un violoniste qui a dépensé trois mille livres sur un archet déformé, au grand étonnement de nous deux. Il devait y avoir quelque chose d'intéressant, sinon, ce serait comme si un commis de bureau était habillé en neuf et portait des talons hauts, incapable de faire le classement.
La grenouille où la main est assise est généralement façonnée en ébène et peut-être incrustée de nacre ou d'ormeau avec une vis en argent ou en or. A l'extrémité opposée se trouve la pointe, nommée comme il se doit. Un autre morceau d'ivoire, d'os, d'écaille de tortue ou d'argent est fixé sur sa face inférieure pour le terminer.
Traditionnellement, le bois de pernambouc est toujours utilisé pour le bâton, mais son exportation est restreinte car il fait désormais partie du répertoire des espèces menacées et la fibre de carbone est également proposée comme alternative. Certains arcs sont facettés à l'extrémité de la grenouille avant d'être lissés pour arrondir. Je les ai vus facettées sur toute la longueur, mais en général, un arc sera arrondi sur la plus grande partie du parcours.
D'un point de vue critique, un instrumentiste s'intéressera au poids et à l'équilibre de l'archet. Qu'est-ce que ça fait d'être assis dans la main ? Ensuite, il y a la question du printemps. Trop peu et les directions marquées spiccato - pour faire rebondir l'arc - sont difficiles à atteindre, trop et l'arc sautera de façon incontrôlable. L'archet coule-t-il doucement, le son est-il râpeux ? Ce sont là quelques-unes des considérations qu'un acheteur aura à l'esprit.
 

Cheveux et Spare

Les puristes optent pour un archet en crin de cheval non blanchi. Les cheveux sont frottés avec de la colophane pour créer plus de friction entre les poils et les cordes, ce qui permet aux écailles naturelles sur les cheveux d'arracher la corde pour produire le son. Les fibres synthétiques sont surtout utilisées pour les arcs d'étudiants et, bien que beaucoup moins chères que le crin de cheval, elles ne présentent pas les mêmes propriétés efficaces. En moyenne, entre 150 et 200 brins sont utilisés pour rehausser un arc.
Les contrebassistes et les violoncellistes peuvent préférer le crin noir qui est plus lourd que le blanc naturel, ou une combinaison des deux appelés sel et poivre. Certains disent que le meilleur crin de cheval vient des étalons sibériens.
 

Plusieurs archets à cordes

La plupart des joueurs de cordes professionnels possèdent plusieurs archets. Personnellement, j'en ai quatre, mais je ne joue régulièrement qu'avec deux d'entre eux. Il est nécessaire d'en avoir plus d'un, car les arcs doivent être refaits et il peut s'écouler quelques semaines avant que vous ne les ayez à nouveau.
Le grand violoniste du XXe siècle Jascha Heifetz possédait plusieurs archets de grande qualité dont un Villaume et une Tourte. Yehudi Menuhin possédait également un arc Tourte, mais son préféré était celui du fabricant Voirin qu'il a acquis vers 1930.
Le même sort est réservé au célèbre violoncelliste Mstislav Rostropovitch que Min-Jim Kym en ce que son archet Sartory a été volé pendant une répétition. Il l'avait reçu d'un autre violoncelliste tout aussi doué, Gregor Patiagorsky, un grand interprète en reconnaissant un autre.
 

Un cordage de qualité est très prisé

Les joueurs de cordes paieront des milliers pour un bon archet, c'est leur bras droit, pour ainsi dire. Si vous souhaitez suivre les prix des ventes aux enchères des arcs, en 2012, celui de Villaume a réalisé 134.500 €. Mais le disque actuellement vendu aux enchères pour un archet est attribué au grand François Tourte pour un montant stupéfiant de 288 960 €, non pas que le musicien ait autant d'argent à débourser pour un magnifique archet, mais il reste une partie aussi importante de son étui que son violon, son alto, son violoncelle ou sa contrebasse. Cependant, le prix de l'archet est encore bien inférieur au prix le plus élevé payé pour un violon. 16 millions d'euros pour le Stradivarius'Lady Blunt' en 2011, toujours aux enchères.
Néanmoins, si vous avez les moyens d'investir dans un arc vénéré en tant qu'investissement, le vendre en privé après quelques années vous rapporterait presque certainement un profit décent et il peut toujours être prêté entre-temps. Les ventes aux enchères peuvent coûter entre 15 et 35 pour cent de commission, de sorte que les transactions sont souvent négociées sur une base privée.
 

Differents styles

Bien que la prise de l'archet soit souvent appelée "prise en main", en réalité, elle doit être bercée pour pouvoir circuler librement entre les doigts afin de créer un son continu et lisse. Le pouce doit reposer sur la face inférieure du bâton, souvent recouvert de cuir et enroulé de fil d'argent, et ne pas être pressé contre lui.
Les joueurs de contrebasse sont divisés en deux camps lorsqu'il s'agit de tenir l'archet, certains pratiquent la version française, comme vous le verrez avec les violonistes, les altistes et les violoncellistes, tandis que d'autres apprennent la position allemande en sous-main ou poignée de main, comme le montre la photo du célèbre bassiste Serge Koussevitsky. Les partisans du style français disent qu'il est plus polyvalent, alors que ceux qui préfèrent l'archet allemand pensent que l'on peut exercer plus de poids sur les cordes. Les grenouilles des arcs français et allemands pour répondre à ces deux préférences sont un peu différentes, comme vous pouvez le voir sur la photo.
Il y a beaucoup de coups d'archet dont les joueurs de cordes ont besoin dans le cadre de sa technique. Les indications musicales sont normalement écrites en italien. J'en ai écrit quelques-unes ci-dessous :
legato - courbes douces
marcato - les coups d'archet sont détachés l'un de l'autre
spicatto - l'arc rebondit sur la corde
col legno - utiliser le bois de la proue

 

L'archet baroque

Avec l'intérêt croissant pour la musique ancienne et l'authenticité de l'interprétation, les instrumentistes sont revenus aux conceptions originales qui auraient été entendues à l'époque, dont l'archet. Les cheveux de l'archet baroque étaient tendus par les doigts du joueur en fonction du son désiré et aussi si des accords - c'est-à-dire deux ou plusieurs notes jouées simultanément - devaient être joués. Le relâchement des poils signifiait qu'ils couvriraient plus de cordes et obtiendraient ainsi un son d'accord beaucoup plus facilement que si les poils étaient tendus.
 

Ou acheter vos archets ?

Où acheter vos arcs ? Des maisons de ventes aux enchères comme Sotheby's et Christie's organisent de temps en temps des ventes spécialisées, et il y a des magasins consacrés aux instruments à cordes comme Hill à Londres. Les Strad placent des annonces pour des archets dans leurs publications, l'une parmi plusieurs pour le faire, ou peut-être que vous iriez directement chez un fabricant d'archets. Une amie violoncelliste joue avec un archet Sartory qu'elle prête généreusement à un élève favori pour qu'il l'apporte à un fabricant d'archets.
J'en ai acheté un à Manchester, en Angleterre, mais mon bien le plus précieux était un cadeau, en argent monté et lesté avec sympathie pour mon bras.
Ainsi, quel que soit le type d'instrument que l'on possède, qu'il soit produit en usine ou par un grand luthier, sans l'archet, il ne peut chanter, il n'a pas de voix. Un bon archet pointe littéralement le joueur dans la bonne direction, le bâton élancé de l'émerveillement.